Eileen Herring en het Vrouwen Hulpkorps

Een artikel in Kroniek (mei 2020) over de zoektocht naar Eileen Herring, die in mei 1940 voedsel uitdeelde in Rotterdam.

 

Wie was Eileen Herring? 

De Engelse Eileen Herring kwam op 9 of 10 mei 1945 aan in Rotterdam. Als lid van het Vrouwen Hulp Korps was ze samen met een vriendin op een truck meegereden, de stad in. Kennelijk voor de troepen uit, want bij Museum Boymans van Beuningen besloten ze te wachten op de rest van het konvooi. De modernistische villa’s stonden er al en achter Boymans was het polderlandschap van het Land van Hoboken. Plotseling zagen ze een vrouw uit een gat of een hol kruipen, een onderduikster die hun stemmen hoorde en dacht dat het veilig was om naar buiten te komen. Eileen verzocht haar nog even geduld te hebben en te wachten op de anderen. De onderduikster besloot het zekere voor het onzekere te nemen en kroop terug.

Het is een van de verhalen die Margaret Timmers hoorde van haar moeder. Margaret woont in Zuid-Engeland en is bezig de nalatenschap van Eileen Herring (1919-1994) te beschrijven zodat die behouden blijft voor de toekomst. Haar moeder was een bijzondere vrouw, vertelt ze. Erg aardig, moedig en met een goed gevoel voor humor. Het verslag dat ze als 25-jarige schreef over de meidagen in 1945 in Rotterdam is zowel betrokken als evenwichtig. Wie was Eileen Herring en wat bewoog haar om in dienst van het Vrouwen Hulp Korps naar Nederland te gaan om voedsel uit te delen?